Las importaciones de alimentos crecieron 7.6 por ciento en un año

  • Las compras de leche en el exterior se dispararon 21.5 por ciento

La fuerte caída en las importaciones de arroz el año pasado no fue suficiente para revertir la tendencia creciente de las compras de alimentos en el exterior que se registra desde hace tres años.

De acuerdo a los datos publicados por el Banco Central de la República Dominicana (BCRD), el valor por alimentos importados –entre materias primas alimenticias para la industria y productos terminados o semi terminados– fue de US$1,790.5 millones el año pasado, lo que representa un crecimiento de 7.6 % con respecto a 2017. Las importaciones totales de República Dominicana totalizaron US$20,208.9 millones en 2018.

La mayor parte de la porción que corresponde a alimentos fueron aquellos productos ya elaborados, que representaron 60 % del monto de compras de alimentos en el extranjero, unos US$1,704.9 millones en 2018. El valor de los despachos de ese rubro desde el exterior se incrementó en 9.5 % el año pasado.

Pero no fue lo que más subió. Los datos del BCRD indican que las importaciones de leche aumentaron en 21.5 % en 2018, al situarse en US$167.7 millones. Mientras tanto, las adquisiciones de maíz a granel en el extranjero crecieron 10.5 %, al situarse en US$247.8 millones.

El gremio de productores lecheros –Aproleche- ha cuestionado las crecientes importaciones de leches y sus derivados, aunque reconocen que la grave sequía que ha afectado las zonas agropecuarias del país podría incrementar las compras de productos lácteos en el extranjero. Debido a la falta de agua en esas zonas han muerto unas cinco mil reses.

De acuerdo a los datos que maneja la plataforma Trade Map, la mayor parte de la leche que se importa, un 43 %, proviene de Costa Rica, país que está incluido en el acuerdo DR-Cafta. Un 21 % de las importaciones de leche llega desde Alemania, mientras que un 20 % proviene de Estados Unidos, también en el DR-Cafta.

Otro renglón alimenticio representativo de las importaciones hacia la República Dominicana fue el de los aceites vegetales, con compras externas que representaron unos US$152.8 millones. No obstante, se registró un retroceso en este rubro, pues las adquisiciones cayeron un 6.5 % al cierre del año pasado. Los países desde los que provienen mayormente los aceites importados a República Dominicana son Estados Unidos (casi 80 %), España, Colombia, Australia y Malasia, que entre los cuatro ocupan 16 % del aceite comprado.

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