“Un acceso casi ilimitado”: Facebook paga a adolescentes por espiar su actividad en Internet

La empresa de Zuckerberg recluta en secreto a usuarios que instalan una aplicación y así proporcionan acceso a sus datos privados, según la revelación de un portal especializado.

Facebook, que ya se encuentra sumida en varios escándalos de privacidad, este miércoles ha sufrido un nuevo revés, luego que el portal TechCrunch revelara una práctica relacionada.

Según los datos del portal, desde el año 2016 la empresa de Mark Zuckerberg ha pagado en secreto a sus usuarios de entre 13 y 35 años “hasta 20 dólares al mes” por la instalación de una aplicación VPN, llamada ‘Facebook Research’, para vigilar su actividad en Internet. La investigación apunta a que la compañía incluso ha pedido a los contratados que hicieran capturas de pantallas del historial de sus compras en Amazon.

El portal precisa que la aplicación proporciona a Facebook “un acceso casi ilimitado” a los datos personales de sus usuarios. Facebook tiene la oportunidad de “recoger continuamente” “mensajes privados en las aplicaciones de redes sociales, conversaciones en las aplicaciones de mensajería instantánea, incluso fotos/videos, enviados a otros, correos electrónicos, búsquedas en la web yla actividad en la navegación por Internet”, afirmó a TechCrunch el experto de seguridad de Guardian Mobile Firewall, Will Strafach.

Para encontrar nuevos usuarios, Facebook ha utilizado servicios de pruebas beta como Applause, BetaBound y uTest, destaca. Mientras que uTest invitaba a los adolescentes de 13 y 17 años a participar en “un estudio pagado de investigación de redes sociales”, Applause reclutaba a usuarios de entre 13 y 35 años, precisando que los voluntarios menores de 18 debían obtener la aprobación de sus padres.

Reacción de Facebook

Tras la publicación, un portavoz de la empresa ha expresado su postura al respecto. “Como muchas compañías, invitamos a la gente a participar en investigaciones que nos ayuden a identificar las cosas que podemos hacer mejor“, reiteró. De acuerdo con sus afirmaciones, la investigación “tiene como objetivo ayudar a Facebook a comprender cómo las personas usan sus dispositivos móviles” y la empresa “brinda información amplia sobre el tipo de datos” que recopila. “No compartimos esta información con otros y la gente puede dejar de participar en cualquier momento”, ha añadido.

Desde Facebook han indicado que la empresa bloqueará la versión de la aplicación para iOS, sin embargo el programa seguirá funcionando en Android. Apple, a su vez, aún no ha revelado si la aplicación fue bloqueada por orden suya.

El predecesor de ‘Facebook Research’

No es la primera vez que se destapa que Facebook vigila datos de sus usuarios mediante una aplicación. En el 2013, la compañía compró VPN ‘Onavo Protect’, aplicación desarrollada por la empresa analítica israelí Onavo, que utilizó para recopilar información sobre el uso de aplicaciones en iPhone.

Entonces, Facebook aseguró que siempre ha sido claro acerca de la información que recopila la aplicación y cómo la utiliza. “Avisamos a la gente antes de descargar la aplicación en la primera pantalla que ven después de instalarla”, declaró la compañía, agregando que los usuarios pueden “optar por no participar a través del control en sus configuraciones” y así “sus datos no se utilizarán para nada más que para proporcionar, mejorar y desarrollar productos y servicios de Onavo”.



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